A criança será o “paciente número um” com covid-19 em Itália, o que provaria que a doença já circulava muito antes de Fevereiro, quando os primeiros casos começaram a ser notificados.

Uma criança de quatro anos foi infectada em Itália com o novo coronavírus a 21 de Novembro de 2019, mas na altura foi confundido com sarampo, indica um estudo da Universidade de Milão, publicado na revista Emerging Infectious Diseasese.

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Os meios de comunicação social italianos dão conta, esta quinta-feira, que a criança será o “paciente número um” com covid-19 no país o que provaria que a doença já circulava muito antes de Fevereiro, quando os primeiros casos começaram a ser notificados.

Segundo o estudo, a 30 de Novembro, a criança foi encaminhada para o centro de saúde com problemas respiratórios e vómitos e um dia depois surgiram manchas na pele muito semelhantes às do sarampo.

No dia 5 de Dezembro, 14 dias após o início dos sintomas, foi realizado um exame para detecção de sarampo e a criança foi mantida no hospital, em cumprimento do protocolo de vigilância do sarampo e da rubéola.

O resultado do teste do sarampo deu negativo e a doente foi depois testada para SARS-CoV-2, tendo acusado positivo.

A covid-19 pode levar à síndrome de Kawasaki e também causar manifestações cutâneas comuns a outras infecções virais, como o sarampo.

Para os investigadores, este caso prova que o vírus já circulava há algum tempo em Itália, muito antes do impacto abrupto e repentino com que o país se confrontou com a pandemia em Fevereiro e também pelas investigações posteriores, incluindo a detecção do vírus num esgoto de Milão em meados de Dezembro de 2019.

Além disso, acrescenta o estudo, esta disseminação prolongada e não reconhecida do SARS-CoV-2 no Norte do país poderia explicar, pelo menos em parte, o impacto devastador da primeira onda da doença no norte da Itália.

A Itália registou 499 mortes atribuídas à covid-19 nas últimas 24 horas, o número mais baixo desde 9 de Novembro, e as novas infecções continuam a diminuir, com 12.756 desde terça-feira, informou o Ministério da Saúde. O número total de mortes com covid-19, desde o início da pandemia em Itália, é agora 61.739, e o número de pessoas que já foram infectadas de 1.770.149.